Définition d'un plan d'eau

 

 

Ponton sur un lac : méditation entre ciel et eau

 

Un lac est un plan d'eau situé dans une dépression naturelle où la durée de séjour des eaux et la profondeur sont suffisantes pour définir une zone pélagique* et où s'établit, du printemps à l'automne, une stratification thermique stable.

Une retenue est un plan d'eau artificiel à vocation spécifique : hydroélectricité, soutien des étiages *, irrigation, alimentation en eau potable. Généralement ces plans d'eau sont caractérisés par une profondeur irrégulière, un niveau variable (marnage) et une masse d'eau homogène.

Un étang est un plan d'eau d'origine naturelle ou artificielle, de faible profondeur sans stratification thermique stable. Il est alimenté essentiellement par son bassin pluvial.

Une gravière est un plan d'eau d'origine artificielle créé par extraction de granulats et alimenté essentiellement par la nappe phréatique.